Netflix征战全球背后的故事:没有评分,让用户过足瘾

腾讯科技讯编者按】外媒近日撰文讲述了Netflix原创剧业务是如何从仅有一个人的部门发展成为全球性业务的。

Netflix五年前刚开始制作原创剧集时,原创内容副总裁Cindy Holland一个人负责一个部门。这名资深高管在一次"Netflix实验室"活动期间说起此事:"只有我一个人,真的。"

她还解释了Netflix为何采用独特的方式推出电视节目--没有试播,没有评分,让用户过足瘾,一次看完整季的电视剧。"人员缺乏让我们有机会去真正思考什么才是业界的最佳策略,我们怎样做才能取得最佳绩效。"

Netflix的这些与众不同的怪异做法,或者称为创新--取决于你怎么看--在今天来说已经不是什么新闻了。大家对Netflix的首部原创剧《纸牌屋》都很熟悉。Netflix到现在已经发生了很大的变化,成为了一家国际化公司,在全球200多个国家和地区提供视频流媒体服务。Holland也不再单打独斗,她现在带领着一个团队。在经过快速增长之后,Netflix把这种模式应用到一切业务中。Holland还在这次"Netflix实验室"活动透露,公司正在开展在线翻译测试,旨在招募全球各地的人才为剧集和电影配音。

Netflix看待和创作内容的方式也发生了改变。这家公司今年计划花掉60亿美元,其中一部分将用于制作像《纸牌屋》和《女子监狱》那样的剧集。但是,如果说这两部剧集让Netflix大获成功,《3%》这样的剧集则铺开了继续前进的蓝图。这部被形容为"巴西解饿游戏"的剧集尽管是完全在巴西制作,并由当地演员担任主角,但在美国获得了成功。这部剧集在巴西以外的市场获得成功的原因之一是,Netflix为它添加了英语配音。更重要的原因是,这部剧集的主题和角色的范围很广,其对反乌托邦式的未来的描述吸引了各国的20多岁人士。Netflix还在制作一些外语剧集,比如德语剧集《Dark》,意大利语剧集《Suburra》。Holland称,这些剧集都会配上其他语言配音。

这并不意味着Netflix将来会成为流媒体界的迪士尼,只发布有潜力在全球热映的系列电影,比如《星球大战》和《美女与野兽》。但是,这确实意味着这家公司正在通过更广的镜头寻找内容,并开始考虑品牌共鸣等因素。举个例子,Netflix从2013年开始跟漫威(是的,这是迪士尼的IP)合作,推出了一系列基于漫威角色、互相关联的四部剧集。它们是《超胆侠(Daredevil)》、《杰西卡·琼斯(Jessica Jones)》、《卢克·凯奇(Luke Cage)》和《铁拳(Iron Fist)》。Netflix计划下一步推出一部由所有漫威角色出演的《捍卫者联盟(The Defenders)》。

Holland承认,与漫威的合作跟Netflix的全球计划有关系。她说:"我们一直在关注那些有着全球影响力的品牌。那也是我们起初跟漫威合作的原因。我们知道,漫威这个品牌比Netflix更出名。漫威拥有各种各样的角色,而且想出了各种好点子把这些角色联系到一起。"

Netflix甚至在选角时都变得更加注重国际视角。曾经有人提议基于算法和会员的喜好数据挑选演员,但被否定了。她说:"从很多方面来看,这更像是传说,而不是事实。事实上,我们鼓励我们的制片人用全球化思维去做事,因为我们是一家全球性的公司。"

当Netflix选择曾在《权力的游戏》中扮演洛拉斯·提利尔爵士的英国演员菲恩·琼斯饰演《铁拳》中的角色丹尼·兰德(Danny Rand)(他在剧中的女性助手由另一名英国演员 Jessica Henwick出演)时,确实是做到了全球化。但具有讽刺意味的是,漫威粉丝却吵嚷着称,Netflix和漫威在选择兰德的扮演者时可以再进一步,他们本可以选择一名亚裔演员来扮演这部格斗剧的主角,但他们错过了机会。(粉丝的反对导致琼斯短时离开Twitter。)

漫威原创节目高级副总裁Karim Zreik为这一选择作了辩护,称琼斯是"最适合扮演丹尼·兰德的演员,那个角色代表的是天真、幼稚、离水之鱼、处于劣势者。没有人能比菲恩演得更好。"

全球化对Netflix来说还意味着要多花钱,而且是不仅仅花在原创内容上--这家公司最近公布,公司今年单单在欧洲就要花20亿美元用于制作节目--还要花钱购买授权许可,让德国、韩国和智利的用户也能看到同样的内容。

"每一次我到德国,我都会听到有人问'为什么我们的内容不如美国的?'"Netflix首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)在一次问答环节中说道。"我说,'你现在喜欢什么剧?'他们说,《指定幸存者》!我说,'你知道吗?Netflix在德国播放这部电视剧,却不在美国播放。这可是ABC剧集。"

"我们遇到了这种复杂的版权问题,解决的办法是钱。"哈斯廷斯继续说道,"我们希望得到全球授权,让大家获得同样的体验。我们的原创剧集就是那样,人人都可以看到。但那样需要更多的钱,我们现在没那么多钱。"

那么,问题来了?在这个全新的全球化的世界里,成功的定义是什么?举个例子,即使《铁拳》在美国观众中没有得到很好的反响,但仍然有200多个国家的观众可能喜欢它,或者至少是在某个时候有兴趣观看,这足以让Netflix付费用户数量得到增长。而且,这才是游戏的结局:美国用户数已经达到饱和点,Netflix需要扩大国际用户的数量。

当被问及如何看待这种观点时,哈斯廷斯只是做了一个冷笑的表情,说,"假新闻!"(编译/翼飞)


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